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El paso de un asteroide pone a prueba la red de defensa de la Tierra

El asteroide 2012 TC4 pasará cerca de la Tierra este jueves. Su trayectoria pondrá a prueba la red de defensa planetaria que ultima la comunidad científica.


El paso de un asteroide pone a prueba la red de defensa de la Tierra

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Tecnología

Octubre 11, 2017 23:05 hrs.
Internacional › USA
Redacción › Mexicolandia

El pequeño asteroide 2012 TC4 pasará mañana jueves 12 de octubre cerca de la Tierra, a una distancia aproximada de 44.000 kilómetros. Su trayectoria no supondrá ningún peligro para nuestro planeta, pero sí pondrá a prueba la red de defensa, en particular los sistemas de detección y caracterización de los llamados objetos próximos a la Tierra (Near Earth Object o NEO, en inglés). En el hipotético pero improbable caso de que el cuerpo celeste atravesara la atmósfera terrestre, los efectos del objeto 2012 TC4 serían similares a los producidos por el bólido que sobrevoló Cheliábinsk en 2013.

El asteroide 2012 TC4, cuyas dimensiones han sido comparadas con el tamaño de una vivienda, fue descubierto hace cinco años por el telescopio Pan-STARRS, situado en Hawái. Desde entonces, su trayectoria por el firmamento había pasado desapercibida hasta que el pasado mes de agosto, un equipo de astrónomos del Observatorio Europeo Austral (ESO) y de la Agencia Espacial Europea (ESA) localizó de nuevo este cuerpo celeste gracias al uso del Very Large Telescope de Chile.

La detección inicial del asteroide no pudo confirmar cuál sería su trayectoria exacta, lo que dejó a los investigadores sumidos en la incertidumbre. Las observaciones realizadas el pasado verano permitieron calcular cuál sería su recorrido y la distancia a la que se situaría de la Tierra. El objeto 2012 TC4, cuyo tamaño estimado es de unos 15-30 metros aproximadamente, pasará dentro de la órbita de la Luna. "Los satélites más alejados están a unos 36.000 kilómetros de distancia, así que efectivamente pasará cerca", explicó Rolf Densing, director del Centro Europeo de Operaciones Espaciales de la ESA, a la agencia AFP.

Aprovechando el paso del asteroide 2012 TC4, la NASA ha impulsado una campaña internacional para monitorizar la trayectoria de este cuerpo próximo a la Tierra. Según ha informado la Agencia Espacial Europea, la iniciativa pretende poner a prueba la capacidad internacional para detectar y seguir este tipo de objetos NEO y poner a prueba la posibilidad de promover una respuesta conjunta a una amenaza real de un asteroide. Una de las instituciones que participa en el proyecto, la Universidad de Maryland, ha desarrollado una página web donde explica las peculiaridades del asteroide. Entre las características más significativas del cuerpo 2012 TC4, los científicos destacan "su paso cercano" a nuestro planeta y su trayectoria dentro de la órbita de nuestro satélite natural.

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